Koya Bar, 50 Frith Street, London W1D 4SQ, Royaume-Uni

Nous voici en plein cœur de Soho par une merveilleuse journée ensoleillée d’une improbable Pâques Londonienne. Nous devions aller dans un restaurant Sri-lankais juste à côté mais il était complet. Je me suis donc rabattu sur cette Udon-Ya qui m’a parut de qualité. Pour rappel, les Udon sont de grosses nouilles de blés que l’on déguste froide ou chaude au Japon. Comme les Soba, se sont vraiment des pâtes Japonaises, contrairement aux Ramen qui viennent de Chine. Le chef Shuko Oda vous propose une carte très complète, presque trop longue dirais-je pour les non-initiés, avec des nouilles bien entendu mais aussi des Donburi (des bols de riz au bœuf, au porc ou aux crevettes), des Tempura (des beignets de crevettes ou de légumes) et des petits plats du jour. Justement, j’ai tenté une salade de mâche avec une sauce au Wasabi et de l’Okara (pulpe de soja), originale et assez bonne ; des Tempura d’ail sauvage, un peu gras mais très agréable en bouche avec le sel pyramidal à côté ; et du Tofu frit dans un Surinagashi (une soupe au Dashi) avec des orties sauvages et du gingembre, sans aucun goût, le plat le moins bien réussi du jour. Puis viennent les fameuses nouilles blé, épaisse, et un peu plus qu’al dente, parfaites. Nous les avons prises froide avec un bouillon froid (Hiya-Hiya) et chaude avec un bouillon chaud (Atsu-Astu), toutes les deux accompagnés de beignets de crevette, d’artichauts, de topinambours et de brocolis. J’ai vraiment eu l’impression que le chef cherchait vraiment à impressionner les clients avec des ingrédients qu’ils n’ont jamais mangé précédemment. Parfois c’est une réussite, parfois moins. Le service est lent comme bien souvent à Londres. Globalement, j’ai bien aimé Koya Bar mais j’ai tout de même préféré Sanukiya à Paris.

Tous les jours de 8h30 à 22h30.

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